昆虫涉及新的人类传染病的演变

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  昆虫涉及新的人类传染病的演变

  2004年10月25日

  新的研究表明,昆虫和其他无脊椎动物是人类新传染病进化的舞台。

  科学家现在认为,昆虫不仅是一些现存疾病的携带者,而且它们也是最近出现的高度传染性疾病的载体,例如在14世纪和17世纪导致数百万人死亡的瘟疫。

  在10月出版的“自然评论:微生物学”一书中,研究人员指出无脊椎动物的大量疾病,如跳蚤和线虫,目前对人类无害,但可迅速演变成一系列新疾病。

  作为他们研究的一部分,来自巴斯大学的Nick Waterfield博士和Richard ffrench-Constant教授(正确)以及伦敦卫生和热带医学学院的Brendan Wren教授正在研究一种新的致病(致病)细菌已在美国和澳大利亚的十几个人中发现。

  他们的研究着眼于生物发光细菌Photorhabdus asymbiotica,它导致脓疱疮出现在患者的身体部位。研究人员怀疑这种新细菌最近是从一种着名的细菌Photorhabdus luminescens进化而来的,它可以在线虫蠕虫的帮助下杀死昆虫。

  这个细菌家族被称为Photorhabdus(发光棒),因为它们是唯一的陆地生物发光细菌。被Photorhabdus luminescens感染杀死的昆虫尸体保持发光。

  基因组研究发现,引起鼠疫的细菌鼠疫耶尔森氏菌及其祖先耶尔森氏菌(Yersinia psuedotuberculosis)之间存在着密切的相似性,至少在实验室中,它已被证明能够引起疾病昆虫。有证据表明,瘟疫可能是从一千五百年前的一种近乎昆虫致病的祖先进化而来的,在进化时期眨眼,这表明其他昆虫相关微生物也可能出现类似情况。

  研究人员提出异常感染的原因,例如由Photorhabdus asymbiotica引起的感染,目前不是一个大问题,因为有一系列抗生素可以治疗它们和杀虫剂,有助于抑制无脊椎动物的数量。

  然而,他们警告说,在昆虫对杀虫剂的抗性和细菌对抗生素的抗性的并行问题联合起来之前,可能只是很短的时间才能引发医生难以控制的新疾病。

  相关故事利用电子书突出生物工程和分析技术的进步抗生素信号分子在大多数人类中对丙型肝炎病毒具有较低的活性科学家确定一夫一妻制的进化公式人类和昆虫免疫系统之间的内在相似性也意味着任何成功进化以感染昆虫的疾病已经具有如果他们攻击人们就先行先发。

  “大多数科学家都将农场动物的疾病视为对人类的最大威胁。沃特菲尔德博士说,昆虫种类繁多,居住在人类附近,但它们一般被忽视,可能是对人类有害的微生物的潜在来源。

  “当它们咬我们时,除了将微生物直接传递到我们的血液中之外,昆虫还可以作为烹饪未来人类疾病的水库。

  如果我们要在失控并成为流行病之前成功治疗新出现的传染病,了解细菌用来改变其致病能力的机制非常重要。

  “昆虫中有无数种细菌,有时会通过对人类造成危害而导致新出现的传染病”(换句话说,就是演变成我们以前从未见过的一种新型疾病)。

  “细菌的种类可能已经存在了几个世纪,但只是一种新菌株的进化突然能够感染人类和其他动物。

  气候变化使图片更加复杂,似乎正在改变昆虫能够生存和繁殖的地方范围,从而将可携带疟疾等毁灭性疾病的新昆虫带入北半球。

  在Photorhabdus luminescens的情况下,感染对几种抗生素天然具有抗性,但是可以通过重复施用某些药物来对抗复发性感染。

  研究人员预测,自动化医院诊断机器无法识别这种不寻常的细菌意味着可能存在更多这种新感染病例。对于发展中国家来说,这可能尤其如此,医生可能会将疼痛诊断为溃疡,并立即用抗生素治疗。现在研究人员正在积极寻找感染虹疽菌的感染,他们开始在亚洲国家找到病例。

  出处:http://www.bath.ac.uk/